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  • 患难见支援 - 自强协会
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自强协会成立于1999年,是一间非牟利团体,创办人梁在殷先生于1969年因一次意外导致全身瘫痪,住院接近十年,因不甘心就此在医院「养老」一生,毅然离开医院返回家中居住,不过家人每日都需要为口奔驰,不能全职照顾,梁先生只能独留家中,但稍有不慎,便有机会倒地不起,只能等家人回家才可以把他「救起」。
 
鉴于当时的复康机构并无照顾全瘫人士(四肢残障)的服务 ,加上留意到一些因工伤导致严重残障或全瘫的人士,他们都极需要多方面支援及长期的复康辅助,但可惜香港非常缺乏病人自助组织。有见及此,梁先生一手创办「自强协会有限公司」(简称自强协会),致力发扬对香港肢体伤残的工伤工友及其家属的关怀,为他们提供适切的关顾及多方面支援。
 
「自强协会」是一个病人自助组织,在成立初期,主要是协助因工伤及其他意外导致伤残之人仕,寻求协助、争取合理赔偿,提供医疗、法律谘询及社会服务之专业意见。「自强协会」每天都会接到因工伤而求助的电话,他们亦会因应每个个案的情况提供意见,部份有需要人士更会被转介到「香港职业伤病联盟」进一步协助,务求每位求助者都可得到全面及一站式的支援,令案主顺利渡过「受助」、「自助」、「助人」三个阶段,走出困境、自强不息,及达致积极人生。
 
独一无二的轮椅美工师
 
时至今日,「自强协会」的服务已经发展得多元化,服务对象包括先天或后天的伤残人士,所以需要创立不同的功能小组作协助,更独家开创了「轮椅美工师」。「自强」委员张嘉星先生说︰「轮椅美工师可以说是『自强』的主打服务,提供一站式免费的轮椅维护服务,包括轮椅维修、加装、缝纫、清洁、美化及研发服务等,全部由义工一手包办,每星期都会为会员及公众服务三天,部份配件更可以免费加装,而至于美化或维修轮椅,例如轮椅坐垫或车呔等物品,则需要自资购买予义工加装或更换。
 
发掘看不见的社区资本
 
「轮椅人士其实在社区是非常重要的资产,但是没有人把他们连结起来。这个计划构思是令轮椅人士可以自给自足,凝聚区内轮椅人士的社区资本,包括学识、经验和人脉资源,让他们可以更有效回馈及贡献社区。」

整个区长构思都是以消除「残疾人士是社会负资产」的想法为理念,现时「自强协会」合共有12个区长,在会内充当著桥梁去联系区内轮椅人士,把受助人角色转化至助人者,并负责收集各区资源及物资,交给「自强协会」统一分配予有需要人士。
 
与时并进的自强服务
 
踏入2019年,「自强协会」和「滙丰香港社区夥伴计划2018」合作了一个在YouTube播放的节目「大瞳小椅频道」。

「这个计划目的最主要是营运一个频道,无论节目题材、资料搜集、拍摄及内容等,全部由轮椅人士制作。频道的一个重要理念就是让健全人士都能够从轮椅人士的眼中,去看看身体的人、物和事,并从网络世界中,让轮椅人士和不同的人接轨,有关影片正在拍摄当中,预计年中正式面世。」
 
「自强协会」在未来的计划中大致分为两部份:

第一部份是发展数码家居,「自强协会」和「英国工程师香港分会」合作,希望可能改善轮椅人士的家居环境,透过手机装置程式,控制家居电器,例如夏天天气很热时,轮椅人士在回家路上可以利用程式预先开启冷气机,回到家便可以即时享受清凉感觉,这个项目主要是利用科技尽量为轮椅人士带来更方便、简单的生活。」
 
第二部份是调整及矫正轮椅人士坐姿的服务,由于轮椅人士需长期坐在轮椅上,如果姿势不正确会容易对身体做成伤害。「自强协会」得到义务注册物理治疗师帮忙设计及评估每位轮椅人士,在每部轮椅上加装设备,例如坐垫或咕臣,改善每位轮椅人士的坐姿令到他们坐得更加舒服,计划主要针对有痛症的朋友,未来也会引进部份仪器,希望可以改善及减轻痛楚情况。」

以上两个项目都正在筹备中,希望不久将来可以落实进行。
 
「自强」看无障碍
 
嘉星说:「每次有人问我关于香港的无障碍设施,都会感到非常慨叹。因为香港明明有条件在硬件的层面上去做得更好,但仍然非常落后,进展缓慢,而无障碍的普及教育尚未完善,大众还停留在对伤残人士怜悯的阶段,认为轮椅人士很惨,一定要人帮忙及施舍,未能平等对待,其实每个人本质不同,希望政府能够广泛及提早宣传予较年轻的一代,长远提升香港人质素及对无障碍的认识。」

而另一位委员怀骏表示:「其实香港的无障碍设施不算太差,只是有些细节的地方还有改善的空间,例如观塘区很多食肆门口会有一级,令轮椅人士难以进入,而无障碍设施的硬件问题是否能够改善,取决于香港政府是否有决心,假如没有立法规管,就算10年、20年后情况都会是一样。」

「如果政府有资助或补贴政策,帮助减轻店铺改善出入口及增设无障碍斜道的装修费用,在这个诱因下情况会完全不同,无论商铺及政府都会大大提高形象,亦可以要主动推广多些关于残疾人士条例及权益予公众认识,例如有些食肆老板很有心,看见轮椅人士帮衬,情况许可下他们会主动在门口增设餐桌让轮椅人士进食,但部份食环处职员仍会依例执法,票控有关食肆,令情况非常尴尬,希望有关方面能够酌情处理。」

如想了解更多关于自强协会 1ST Step Associaion 的服务或活动,请浏览 :
http://www.1stephk.org

资料来源: Free Guider

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